Il buddhismo cinese/Le biografie

La storia del buddhismo cinese e delle sue scuole religiose, così come i contenuti dottrinali delle stesse, sono frutto dell'opera inizialmente di monaci indiani e centro-asiatici che si recarono in Cina nei primi secoli della nostra Era in qualità di missionari e traduttori dei testi buddhisti e, successivamente, di monaci cinesi, fondatori di scuole e monasteri e anch'essi traduttori e pellegrini verso l'Occidente. Le biografie di queste personalità sono raccolte nel Canone buddhista cinese, segnatamente nel Shǐchuánbù (史传部) (voll. 49-52, del Canone), in cui sono raccolti 94 rotoli, rispettivamente delle sezione dal n. 2026 al n. 2120.

Questa parte del Canone contiene quindi, tra gli altri:

  • Il Gāosēng zhuàn (高僧傳, Biografie di monaci eminenti, giapp. Kōsō den, T.D. 2059), composto in 14 fascicoli da Huìjiǎo (慧皎, 497-554) nel 519 mentre risiedeva nel monastero di Jiaxiang. Contiene la biografia di 257 tra monaci e monache vissuti in Cina tra il 67 e il 519.
  • Lo Xù gāosēng zhuàn (續高僧傳, Continuazione delle Biografie di monaci eminenti, giapp. Zoku kōsō den, T.D. 2060.50.425a-707a), composto in trenta fascicoli da Dàoxuān (道安, 596-667), fondatore della scuola Luzong. È la continuazione del Gāosēng zhuàn e contiene la biografia di circa 500 tra monaci e monache, vissuti in Cina tra il 519 e il 645.
  • Il Sòng gāosēng zhuàn (宋高僧傳, Continuazione delle Biografie di monaci eminenti nella versione Song, giapp. Sō kōsō den, T.D. 2061.50.709a-900a) composto da Zànníng (賛寧, 920-1001) in trenta fascicoli. Comprende la biografia di 533 tra monaci e monache, tracciandone altre 133 di ulteriori personalità. Si avvia con l'inizio della Dinastia Tang, nel 618, arrivando al 967. Può essere considerato la continuazione dello Xù gāosēng zhuàn.
  • Il Fózǔ tǒngjì (佛祖統紀, giapp. Cronache complete del Buddha e dei Patriarchi, giapp. Busso tōki, T.D. 2035.49.129a-475c) è un testo composto nel 1269 dal monaco buddhista cinese di scuola Tiāntái (天台宗), Zhìpán (志磐, 1220-1275). Questa opera, in 54 fascicoli, corrisponde essenzialmente ad una cronaca del Buddhismo indiano e cinese secondo la tradizione e la lettura dottrinale del Buddhismo Tiāntái. I primi otto fascicoli contengono la biografia del Buddha Śākyamuni (cin. 釋迦牟尼 Shìjiāmóuní) e di ventinove patriarchi del lignaggio indiano e cinese del Tiāntái.