Costellazioni/Costellazioni circumpolari/Cefeo

Costellazioni
Hubble ultra deep field.jpg
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Cefeo è un’ampia costellazione la cui parte meridionale è attraversata dalla Via Lattea. Culmina il primo novembre.

Cefeo
Cefeo
Dati generali
Nome latino: Cepheus
Abbreviazione: Cep
Stella alfa: Aldemarin
Estensione: 588°

MitologiaModifica

Nella mitologia Cefeo era il re d’Etiopia, marito di Cassiopea e padre di Andromeda. Era uno degli Argonauti che seguì Giasone alla ricerca del Vello d’Oro.

La costellazioneModifica

La figura di Cefeo è somigliante ad una casetta col tetto a punta, quando si presenta nella posizione illustrata nella cartina. Se vi vogliamo inserire la figura umana, dobbiamo metterla a testa in giù. La stella nel vertice in basso a sinistra corrisponde alla testa, mentre la stella alfa e l’altra stella dall’altra parte rappresentano l’inizio delle braccia. Coi suoi 588° gradi di estensione, Cefeo è appena più piccolo di Cassiopea, con la quale confina. Nei dintorni troviamo anche il Drago e l’Orsa minore. La stella alfa, Aldemarin, è di mg. 2,6 e dista da noi 50 anni-luce. A causa della precessione degli equinozi, diventerà la Stella Polare fra 5.500 anni. Sopra Aldemarin c’è beta Cephei di mg. 3,2 che è una interessante nonché facile doppia. È anche variabile.

Altre stelleModifica

Gamma Cephei è al vertice del tetto; di mg. 3,2 sarà la Polare fra 2000 anni. Abbiamo poi Delta Cephei che è molto importante. Scoperta da Goodrick nel 1784, è diventata il prototipo di un tipo di stelle variabili, non a caso dette cefeidi, la cui variabilità è dovuta alle pulsazioni degli strati esterni. La stella è anche doppia avendo una compagna a 45”. Anche U Cep è una variabile doppia del tipo binaria ad eclisse. Si tratta di stelle la cui variazione di luminosità è dovuta alle reciproche eclissi, che avvengono quando una stella si mette davanti all’altra rispetto al nostro angolo visuale.

Profondo cieloModifica

In Cefeo ci sono vari tipi di oggetti del profondo cielo. NGC 188 è un ammasso aperto. È il più vicino al Polo celeste ed è uno dei più vecchi tra quelli conosciuti. NGC 6946 è una galassia spirale piuttosto vicina ma molto debole. NGC 7023 è una nebulosa di mg.10. NGC 40 è una nebulosa planetaria con una estensione di 40x60 secondi d’arco, con una evidente stellina centrale di mg.11. Notiamo la totale assenza di oggetti del catalogo Messier.

Tabella principali stelle doppieModifica

Nome A.R. Dec Separazione Mg.
Delta Cep 22h 29.2m +58° 25' 20,4'' 4,07 – 13
Omicron 23h 18.6m +68° 07' 3,2'' 4,9 – 7,8
Beta Cep 21h 28m +70° 20' 13'' 3,2 – 7,8
Struve 320 03h 06.1m +79° 25' 4,6'' 5,6 – 8,8

Tabella principali ammassi e galassieModifica

Nome A.R. Dec Tipo Mg.
NGC 7510 22h 09.2m +60° 18' Ammasso aperto 8.8
NGC 6949 20h 33.9m +59° 58' Galassia spirale 11.1
NGC 40 00h 13.0 m +72° 32' Nebulosa planetaria 10
NGC 6939 20h 31.4m +60° 38' Ammasso aperto 7.8