Pluralismo religioso in prospettiva ebraica/Diversità intrareligiosa: differenze tra le versioni

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Il primo tipo di risposta alla sfida della modernità fu l'acculturazione e l'assimilazione. Nell'Europa occidentale e centrale, gli ebrei accolsero con entusiasmo la possibilità di integrazione sociale e culturale e si immersero con entusiasmo nella cultura dominante, che consideravano superiore alla loro. Come sentirono [[w:Heinrich Heine|Heinrich Heine]] e molti intellettuali della sua generazione, essere ebrei era uno sfortunato incidente di nascita che doveva essere scartato se uno voleva godersi il progresso della vita moderna. La conversione al cristianesimo non era che un biglietto d'ingresso alla piena partecipazione alla società.<ref>1Heinrich Heine fece una dichiarazione famosa: "Il certificato di battesimo è il biglietto d'ingresso nella cultura europea". Si veda Hugo Bieber, ''Heinrich Heine: A Biographical Anthology'', trad. M. Hadas (Jewish Publication Society, 1956), 157. Citato in Paul Mendes-Flohr & Judah Reinharz, ''The Jew in the Modern World: a Documentary History'', 2a ediz. (Oxford University Press, 1995), 259.</ref> Ma Heine e altri intellettuali ebrei scoprirono presto che perdere la propria identità ebraica era psicologicamente molto difficile, e provocava un profondo conflitto interiore e attacchi di odio per se stessi. Mentre in teoria il moderno stato-nazione non richiedeva agli ebrei di convertirsi formalmente per ottenere la cittadinanza, in realtà gli ebrei erano continuamente esclusi da varie occupazioni e posizioni che potevano ottenere solo dopo una conversione formale. Per coloro che cercavano attivamente di sbarazzarsi della loro ebraicità, era solo questione di una o due generazioni prima che l'assimilazione attiva significasse la perdita totale dell'identità ebraica.
 
La maggior parte degli ebrei dell'Europa occidentale e centrale, tuttavia, desiderava integrarsi nella moderna società occidentale senza negare la propria identità etnica ebraica. L'apparente secolarizzazione della cultura occidentale durante il diciannovesimo secolo creò la (falsa?) impressione che gli ebrei potessero contribuire attivamente alla cultura occidentale come membri del nuovo stato-nazione moderno, senza che venisse loro ricordata la propria ebraicità. Abbandonando volentieri la tradizionale educazione ebraica, che molti trovavano imbarazzantemente arretrata, gli ebrei europei si dedicarono ad attività secolari di letteratura, teatro, arte, musica, giornalismo, professioni liberali e scienze naturali, che ora erano loro aperte. La creatività senza precedenti degli ebrei in queste attività secolari avrebbe creato l'impressione che gli ebrei stessi fossero i creatori e i principali beneficiari della modernità. Questa percezione avrebbe contribuito notevolmente all'antisemitismo moderno e all'affermazione che gli ebrei sono responsabili dei mali della modernità, come la disintegrazione sociale, il crollo delle famiglie, la perdita della morale tradizionale e via dicendo.
<ref>La storia dell'[[w:Ebraismo riformato|Ebraismo Riformato]] viene tracciata da Michael Meyer, ''Responses to Modernity: A History of the Reform Movement in Judaism'' (Oxford, 1988).</ref>
 
Guardando all'ebraismo attraverso la lente della moderna cultura europea, molti ebrei trovarono la loro tradizione inadeguata e richiesero la sua trasformazione dall'interno. Se gli ebrei dovevano entrare nella vita moderna, l'ebraismoo doveva essere modernizzato. Coloro che cercavano la riforma dell'ebraismo dall'interno desideravano rimanere ebrei, ma guardavano ora all'ebraismo strettamente come ad un insieme di credenze, piuttosto che a uno stile di vita onnicomprensivo peculiare di un gruppo etnico.<ref>La storia dell'[[w:Ebraismo riformato|Ebraismo Riformato]] viene tracciata da Michael Meyer, ''Responses to Modernity: A History of the Reform Movement in Judaism'' (Oxford, 1988).</ref> Come cittadino uguale, l'ebreo è tedesco o francese di "fede mosaica", un individuo che condivide con tutti gli esseri umani i principi del razionalismo universale, e differisce da loro solo per quanto riguarda l'impegno a diffondere l'essenza universale dell'ebraismo – il monoteismo etico – all'umanità in generale. Le credenze razionali dell'ebraismo non sono solo compatibili con l'appartenenza al moderno stato-nazione, ma l'impegno degli ebrei per un'antica tradizione di giustizia li rende cittadini particolarmente buoni ed ligi che lavorano per il progresso dell'umanità.
 
Se l'essenza dell'ebraismo è un "monoteismo etico" universale che si rivolge a tutti gli esseri umani, che dire delle caratteristiche particolaristiche della tradizione ebraica, come la dottrina dell'Elezione, la [[w:lingua ebraica|lingua ebraica]], le pratiche legali infinitamente minuziose e il desiderio per la venuta del Messia e il ritorno degli ebrei in Terra d'Israele? Inoltre, poiché l'ebraismo era stato uno stile di vita, che dire di tutti i rituali, pratiche, costumi e sensibilità peculiari che differenziavano gli ebrei dai loro vicini? In effetti, i sostenitori della [[w:Ebraismo riformato|Riforma]] erano disposti a scartare o trasformare radicalmente le caratteristiche particolaristiche dell'ebraismo al fine di facilitare l'integrazione nella vita moderna. L'ebraismo tradizionale non poteva rimanere lo stesso se gli ebrei si univano al mondo moderno.
 
 
 
 
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