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Elsa Morante è considerata da alcuni critici una tra le più importanti autrici<ref>György Lukács, ''L'ottobre e la letteratura'', «Rinascita», 27 ottobre 1967, 329-31</ref><ref>''Grande Enciclopedia per ragazzi della Repubblica'', vol. ''Arte e Letteratura''</ref> di romanzi del secondo dopoguerra.
Elsa Morante è considerata da alcuni critici una tra le più importanti autrici<ref>{{cita pubblicazione| autore=György Lukács | titolo=L'ottobre e la letteratura | pubblicazione=Rinascita | data=27 ottobre 1967 | pp=329-31}}</ref> di romanzi del secondo dopoguerra. Nella sua vita, dedicata interamente alla letteratura, ha pubblicato opere diventate classici del Novecento, come ''L'isola di Arturo'', ''La storia'', ''Aracoeli''.
 
== La vita ==
[[File:Elsa morante gatti.jpg|thumb|left|Elsa Morante nel suo appartamento a Roma]]
Nata a Roma il 18 agosto 1912, Elsa Morante trascorse la suatrascorre l'infanzia nel quartiere popolare di Testaccio. Figlia naturale d'una maestra ebrea (Irma Poggibonsi, o Poggibonzi, originaria di Modena) e di un impiegato delle poste (Francesco Lo Monaco), alla nascita fuè riconosciuta da Augusto Morante, già marito di Irma, e sorvegliante in un istituto di correzione giovanile. Elsa crebbecresce insieme ai fratelli più piccoli Aldo, Marcello (anche lui scrittore) e Maria (un primo fratello, Mario, morì in fasce prima che lei nascesse), tutti figli dello stesso Lo Monaco. La storia di questa famiglia è un po' particolare, ed è diffusamente narrata nelle memorie autobiografiche di Marcello Morante, intitolate ''Maledetta Benedetta.'' Il padre naturale Francesco Lo Monaco morìmuore suicida nel 1943.
 
Elsa Morante iniziòinizia giovanissima a scrivere filastrocche e favole per bambini, poesiole e racconti brevi, che a partire dal 1933, e fino all'inizio della seconda guerra mondiale, furonosono via via pubblicati su varie riviste di diversa natura, tra le quali si devono ricordarecui il "''Corriere dei piccoli"'', il "''Meridiano di Roma"'', "''I diritti della scuola"'' (sulla quale, tra l'altro, uscì in 29 puntate, tra il 1935 e il 1936, il racconto lungo, o romanzo breve, ''Qualcuno bussa alla porta''), e soprattutto "''Oggi"'' (diretta da Mario Pannunzio e Arrigo Benedetti, sulla quale Elsa scrissescrive anche con degli pseudonimi maschili: certamente con quello di Antonio Carrera e forse, ma è meno certo, con quello di Renzo o Lorenzo Diodati). CollaboròCollabora anche con la rivista "''L'Eroica"'', diretta da Ettore Cozzani, dove tra il 1931 e il 1937, pubblicòpubblica quattro poesie decadentistiche e un racconto, ''Il bambino ebreo'', recentemente ritrovati e riproposti dallo studioso Marco Bardini.
 
Il suo primo libro fu proprioè una raccolta di racconti giovanili, ''Il gioco segreto'', pubblicato nel 1941 da Garzanti. Questo fu seguito,Segue nel 1942, da un libro per ragazzi, intitolato ''Le bellissime avventure di Caterì dalla trecciolina,'', pubblicato da Einaudi (il libro è corredato da illustrazioni eseguite dalla scrittrice stessa; parzialmente riscritto, Einaudil'editore ne pubblicòpubblicherà una versione accresciuta nel 1959, con il titolo ''Le straordinarie avventure di Caterina'').
 
Per mezzo del pittore Capogrossi, nel 1936 Elsa Morante conobbeconosce lo scrittore [[../Alberto Moravia|Alberto Moravia]], che sposòsposa il 14 aprile 1941; insieme incontraronoincontrano e frequentaronofrequentano i massimi scrittori e uomini di pensiero italiani del tempo, tra cui [[../Pier Paolo Pasolini|Pier Paolo Pasolini]] (con il quale Elsa rimaserimane a lungo in amicizia, prima del loro definitivo allontanamento, avvenuto intorno al 1971), [[../Umberto Saba|Umberto Saba]], Attilio Bertolucci, Giorgio Bassani, Sandro Penna, Enzo Siciliano.
 
[[File:Moravia & Morante.jpg|thumb|left|Alberto Moravia ed Elsa Morante a Capri negli anni quaranta]]
 
Durante la seconda guerra mondiale, per sfuggire alle rappresaglie dei nazisti, Morante e Moravia lasciaronolasciano Roma ormai occupata, e si rifugiaronorifugiano a Fondi, un paesino in provincia di Latina, a pochi chilometri dal mare. TaleQuesta partezona dell'Italia meridionale apparirà di frequente nelle opere narrative successive dei due scrittori; Elsa Morante ne parla soprattutto nel romanzo ''La Storia''. Oltre ad avviare la stesura di ''Menzogna e sortilegio'', durante questo periodo inizia a tradurre il diario (''Scrapbook'') di Katherine Mansfield. Dopo la fine della guerra, Morante e Moravia incontrano il traduttore statunitense William Weaver, che li aiuta a raggiungere il pubblico statunitense.
 
Per il tramite di Natalia Ginzburg, Elsa Morante pubblicòpubblica il suo primo romanzo, ''Menzogna e sortilegio'', presso Einaudi nel 1948. Grazie al sostegno del critico Giacomo Debenedetti, quello stesso anno il libro vinsevince il Premio Viareggio, condividendolo con Aldo Palazzeschi. Il romanzo fuè poi pubblicato negli Stati Uniti col titolo ''House of Liars'' nel 1951 (tradotto da Adrienne Foulke e Andrew Chiappe per interesse di William Weaver, il quale poi avrebbe tradotto ''La Storia'' e ''Aracoeli''). Elsa Morante tuttavia non fuè soddisfatta di questa traduzione, che avevaha inferto all'originale tagli per circa 150 pagine.
 
Gli anni successivi a ''Menzogna e sortilegio'' furonosono caratterizzati da un accentuatocrescente interesse per il cinema, che anche in seguito non la abbandonòabbandonerà più. Del 1949 fuè un primo progetto a quattro mani con Alberto Lattuada, con il quale Elsa Morante scrissescrive il trattamento per un film che si sarebbe dovuto intitolare ''Miss Italia'';. e delDel 1952 fuè un secondo progetto con Franco Zeffirelli per un film dal titolo ''Verranno a te sull'aure''... Ma nessunoNessuno dei due film vennesarà realizzato. Il film ''Miss Italia'', che Duilio Coletti diressedirige nel 1950 con Gina Lollobrigida come protagonista, è completamente diverso dal progetto precedente, eed fuè realizzato dopo che il produttore Carlo Ponti avevaha respinto il trattamento Lattuada-Morante, ritenuto poco commerciale. Tra il 1951 e il 1952 Elsa Morante tennetiene alla radio anche una rubrica di critica cinematografica, che si concluseconclude con le sue dimissioni a causa di un atto di censura subito dalla dirigenza RAI. L'interesse per il cinema, comunque, non scemò, anzi si rafforzòrafforza grazie all'amicizia con Pasolini. Elsa fecefa un'apparizione, un breve cameo nel ruolo di una detenuta, nel film ''Accattone'', del (1961); inoltre, fuè quasi sempre accanto a Pasolini durante la lavorazione dei suoi film degli anni Sessanta. FuÈ presente sul set didel ''Il Vangelo secondo Matteo'' in qualità di aiuto-regista (non accreditata), e collaboròcollabora spesso, in forma anonima, alla realizzazione delle colonne sonore di questi film; l'unica colonna sonora che le sia stata accreditata, però, è quella di ''Medea'' (1969). Infine, di Elsa Morante sono le parole della ballata che un giullare canta, sulle note di Nino Rota, nel film ''Romeo e Giulietta'' (1968) di Franco Zeffirelli.
 
Il successivo romanzo di Elsa Morante, ''L'isola di Arturo'', esce in Italia nel 1957, sempre per Einaudi, riscuotendo grande successo di pubblico e di critica (e vincendo il Premio Strega). Nel 1962 ne sarà tratto anche un film omonimo, diretto da Damiano Damiani. Nel 1958, presso Longanesi, uscìesce la raccolta di 16 poesie ''Alibi'', che comprende, oltre alla lirica del titolo e le varie altre poesie che erano già state incluse all'interno dei romanzi ''Menzogna e sortilegio'' e e ''L'isola di Arturo'', anche la poesia ''Avventura'', già uscita su "''Botteghe Oscure"'' nel 1951 con il titolo ''L'avventura''.
 
Durante i primi anni sessanta la scrittrice allestìallestisce una seconda raccolta di racconti, pubblicata da Einaudi nel 1963: ''Lo scialle andaluso'', in cui confluironoconfluiscono alcuni dei racconti già pubblicati nel ''Gioco segreto'', assieme ad altri più recenti. Nel 1965 pubblicòpubblica, dopo averla presentata in più occasioni a Torino, Milano e Roma, la conferenza ''Pro o contro la bomba atomica''. Breve saggio di grande impegno morale, è il testo in cui Elsa Morante esposeespone con maggior coraggio e chiarezza la sua poetica: la poesia mantiene viva la realtà, e sconfigge l'irrealtà.
Elsa Morante iniziò giovanissima a scrivere filastrocche e favole per bambini, poesiole e racconti brevi, che a partire dal 1933, e fino all'inizio della seconda guerra mondiale, furono via via pubblicati su varie riviste di diversa natura, tra le quali si devono ricordare il "Corriere dei piccoli", il "Meridiano di Roma", "I diritti della scuola" (sulla quale, tra l'altro, uscì in 29 puntate, tra il 1935 e il 1936, il racconto lungo, o romanzo breve, ''Qualcuno bussa alla porta''), e soprattutto "Oggi" (diretta da Mario Pannunzio e Arrigo Benedetti, sulla quale Elsa scrisse anche con degli pseudonimi maschili: certamente con quello di Antonio Carrera e forse, ma è meno certo, con quello di Renzo o Lorenzo Diodati). Collaborò anche con la rivista "L'Eroica", diretta da Ettore Cozzani, dove tra il 1931 e il 1937, pubblicò quattro poesie decadentistiche e un racconto, ''Il bambino ebreo'', recentemente ritrovati e riproposti dallo studioso Marco Bardini.
 
Morante e Moravia si separaronoseparano nel 1961, senza però mai divorziare. Qualche anno prima Elsa Morante aveva avuto una burrascosa relazione con il regista Luchino Visconti, e in queinei primi anni Sessanta si era legatalega al pittore newyorkese Bill Morrow (1936-1962), che morìmorirà precipitando da un grattacielo. Suoi amici di quegli anni furono il critico Cesare Garboli e l'attore Carlo Cecchi (i quali saranno poi i curatori delle sue ''Opere'' ne «I Meridiani» di Arnoldo Mondadori Editore).
Il suo primo libro fu proprio una raccolta di racconti giovanili, ''Il gioco segreto'', pubblicato nel 1941 da Garzanti. Questo fu seguito, nel 1942, da un libro per ragazzi, intitolato ''Le bellissime avventure di Caterì dalla trecciolina,'' pubblicato da Einaudi (il libro è corredato da illustrazioni eseguite dalla scrittrice stessa; parzialmente riscritto, Einaudi ne pubblicò una versione accresciuta nel 1959, con il titolo ''Le straordinarie avventure di Caterina'').
 
Gravemente colpita dal lutto per la morte di Morrow, Elsa Morante continuòcontinua a scrivere, sebbene sporadicamente, lavorando in quegli anni a un romanzo che però non videvedrà mai la luce: ''Senza i conforti della religione''. Nel 1968 pubblicòpubblica ''Il mondo salvato dai ragazzini'', una raccolta, o un canzoniere, che unisce in modo originale forme di poesia tradizionale, canzoni, un atto unico teatrale (''La commedia chimica'', ispirata alle sue sperimentazioni con LSD e altri psichedelici<ref>http://193.206.215.10/morante/msdr.html</ref>), favolette morali. Poi, a partire dal 1971, riprendendo alcuni personaggi e temi dal vecchio progetto di ''Senza i conforti della religione,'' avviòavvia la stesura del romanzo ''La Storia''. Il libro, ambientato a Roma durante la seconda guerra mondiale, uscìesce nel 1974 (per volere della scrittrice fuè pubblicato direttamente in edizione economica, nella collana einaudiana de "''Gli struzzi"'') ede ebbeha subito un grande successo di vendite e fama internazionale; ma ricevettericeve anche attacchi spietati da parte di molti critici militanti, sia di destra chesia di sinistra. Editor del libro ''La Storia'', presso la casa editrice Einaudi, fu Elena De Angeli. Luigi Comencini ne trassetrarrà uno sceneggiato TV nel 1986, interpretato da Claudia Cardinale.
Per mezzo del pittore Capogrossi, nel 1936 Elsa Morante conobbe lo scrittore Alberto Moravia, che sposò il 14 aprile 1941; insieme incontrarono e frequentarono i massimi scrittori e uomini di pensiero italiani del tempo, tra cui Pier Paolo Pasolini (con il quale Elsa rimase a lungo in amicizia, prima del loro definitivo allontanamento, avvenuto intorno al 1971), Umberto Saba, Attilio Bertolucci, Giorgio Bassani, Sandro Penna, Enzo Siciliano.
 
L'ultimo romanzo di Elsa Morante fuè ''Aracoeli'', pubblicato sempre conda Einaudi nel 1982, per il quale, nel 1984, ottenneottiene il Prix Médicis. Poco prima della fine della stesura del romanzo, cadendo, si procuròprocura una frattura al femore, che la costrinsecostringe lungamente a letto. Dopo l'uscita del libro scoprìscopre di essere gravemente ammalata; tentòtenta il suicidio nel 1983, ma fuviene salvata ''in extremis'' dalla sua governante, Lucia Mansi. Ricoverata in clinica, fuè sottoposta a una complessa operazione chirurgica, che però non le giovò molto. MorìMuore il 25 novembre 1985 a seguito di un infarto.
Durante la seconda guerra mondiale, per sfuggire alle rappresaglie dei nazisti, Morante e Moravia lasciarono Roma ormai occupata, e si rifugiarono a Fondi, un paesino in provincia di Latina, a pochi chilometri dal mare. Tale parte dell'Italia meridionale apparirà di frequente nelle opere narrative successive dei due scrittori; Elsa Morante ne parla soprattutto nel romanzo ''La Storia''.
 
A parte i due citati volumi di ''Opere'', usciti nei Meridiani di Mondadori, alcuni testi sono stati pubblicati postumi: come ad esempio il diario onirico del 1938 ''Lettere ad Antonio'', pubblicato proprio con il titolo ''Diario 1938'', da Einaudi nel 1989. Nel 2002 sono stati raccolti, a cura di Irene Babboni e Carlo Cecchi, alcuni ''Racconti dimenticati'': il volume riprende i 14 racconti de ''Il gioco segreto'' esclusi da ''Lo scialle andaluso, ''e alcuni altri racconti dispersi su varie riviste, oltre a dodici brevi fantasie infantili e a un inedito. Tali fantasie infantili (portate a quindici) sono state poi pubblicate autonomamente nel 2013 da Einaudi con il titolo ''Aneddoti infantili''. Sono una serie di raccontini para-autobiografici che la scrittrice pubblicò tra il 1939 e il 1940 nella rubrica ''Il giardino d'infanzia'' del settimanale "''Oggi"''. Nel 2012 è uscita una raccolta di 596 lettere di e a Elsa Morante dal titolo ''L'amata'', a cura del nipote Daniele Morante, con la collaborazione di Giuliana Zagra.
Oltre ad avviare la stesura di ''Menzogna e sortilegio'', durante questo periodo iniziò a tradurre il diario (''Scrapbook'') di Katherine Mansfield. Dopo la fine della guerra, Morante e Moravia incontrarono il traduttore statunitense William Weaver, che li aiutò a raggiungere il pubblico statunitense.
 
== ''Menzogna e sortilegio'' ==
Per il tramite di Natalia Ginzburg, Elsa Morante pubblicò il suo primo romanzo, ''Menzogna e sortilegio'', presso Einaudi nel 1948. Grazie al sostegno del critico Giacomo Debenedetti, quello stesso anno il libro vinse il Premio Viareggio, condividendolo con Aldo Palazzeschi. Il romanzo fu poi pubblicato negli Stati Uniti col titolo ''House of Liars'' nel 1951 (tradotto da Adrienne Foulke e Andrew Chiappe per interesse di William Weaver, il quale poi avrebbe tradotto ''La Storia'' e ''Aracoeli''). Elsa Morante tuttavia non fu soddisfatta di questa traduzione, che aveva inferto all'originale tagli per circa 150 pagine.
Elsa Morante inizia a scrivere racconti e fiabe fin dall'adolescenza. Le sue prime opere compaiono su riviste negli anni trenta, e solo alcune di essere confluiranno nel volume ''Il gioco segreto'' (1941). È possibile riconoscere da subito l'influenza dei grandi romanzieri dell'Ottocento, in particolare francesi e russi, che rappresenteranno il modello anche per la sua produzione successiva. Da questi trae l'idea che la narrativa debba parlare di passioni e di vicende avventurose, debba essere carica di densità psicologica e debba intrecciare realtà e fantasia.
 
Morante mostra però tutta la sua capacità creativa in ''Menzogna e sortilegio'' (1948), un vasto romanzo in sei parti che porta alle estreme conseguenze la lezione del romanzo ottocentesco e che risulta completamente estraneo al [[../Neorealismo|neorealismo]] allora dominante. La protagonista, Elisa, è una donna che vive isolata dal mondo e che racconta le vicende della sua famiglia, riportando episodi avvenuti addirittura prima della sua nascita. Nucleo centrale è però costituito dalla vita della madre e dalla difficile infanzia di Elisa.
Gli anni successivi a ''Menzogna e sortilegio'' furono caratterizzati da un accentuato interesse per il cinema, che anche in seguito non la abbandonò più. Del 1949 fu un primo progetto a quattro mani con Alberto Lattuada, con il quale Elsa Morante scrisse il trattamento per un film che si sarebbe dovuto intitolare ''Miss Italia''; e del 1952 fu un secondo progetto con Franco Zeffirelli per un film dal titolo ''Verranno a te sull'aure''... Ma nessuno dei due film venne realizzato. Il film ''Miss Italia'', che Duilio Coletti diresse nel 1950 con Gina Lollobrigida come protagonista, è completamente diverso dal progetto precedente, e fu realizzato dopo che il produttore Carlo Ponti aveva respinto il trattamento Lattuada-Morante, ritenuto poco commerciale. Tra il 1951 e il 1952 Elsa Morante tenne alla radio anche una rubrica di critica cinematografica, che si concluse con le sue dimissioni a causa di un atto di censura subito dalla dirigenza RAI. L'interesse per il cinema, comunque, non scemò, anzi si rafforzò grazie all'amicizia con Pasolini. Elsa fece un'apparizione, un breve cameo nel ruolo di una detenuta, nel film ''Accattone'', del 1961; inoltre, fu quasi sempre accanto a Pasolini durante la lavorazione dei suoi film degli anni Sessanta. Fu presente sul set di ''Il Vangelo secondo Matteo'' in qualità di aiuto-regista (non accreditata), e collaborò spesso, in forma anonima, alla realizzazione delle colonne sonore di questi film; l'unica colonna sonora che le sia stata accreditata, però, è quella di ''Medea'' (1969). Infine, di Elsa Morante sono le parole della ballata che un giullare canta, sulle note di Nino Rota, nel film ''Romeo e Giulietta'' (1968) di Franco Zeffirelli.
 
Il romanzo è narrato in prima persona dalla protagonista in un intrecciarsi di piani temporali e punti di vista. Le vicende quotidiane di questa famiglia borghese, nella loro banalità, vengono presentate come qualcosa di assoluto e persino mitico. Sono gli stessi personaggi e la narratrice, attraverso i loro gesti artefatti e teatrali, a pretendere che la loro esistenza venga intesa come qualcosa di magico, intrecciando la menzogna della loro cerimoniosità con il sortilegio. Questo tono favoloso viene reso con una prosa ricca di colore e dalla continua ricerca di elementi romanzeschi.<ref>{{cita libro | Giulio | Ferroni | Profilo storico della letteratura italiana | 2001 | Einaudi | Torino | pp=1137-1138 }}</ref>
Il successivo romanzo di Elsa Morante, ''L'isola di Arturo'', uscì in Italia nel 1957, sempre per Einaudi, riscuotendo grande successo di pubblico e di critica (e vincendo il Premio Strega). Nel 1962 ne fu tratto anche un film omonimo, diretto da Damiano Damiani.
 
== ''L'isola di Arturo'' ==
Nel 1958, presso Longanesi, uscì la raccolta di 16 poesie ''Alibi'', che comprende, oltre alla lirica del titolo e le varie altre poesie che erano già state incluse all'interno dei romanzi ''Menzogna e sortilegio'' e e ''L'isola di Arturo'', anche la poesia ''Avventura'', già uscita su "Botteghe Oscure" nel 1951 con il titolo ''L'avventura''.
[[File:Procida 2015 (19154521936).jpg|thumb|L'isola di Procida, dove è ambientato il romanzo ''L'isola di Arturo'']]
A ''Menzogna e sortilegio'' seguono alcuni racconti, che confluiranno nel volume ''Lo scialle andaluso'' (1963), e alcune poesie riunite nella raccolta ''Alibi'' (1958). Nel 1952 Morante inizia a lavorare a uno dei suoi romanzi più importanti,''L'isola di Arturo'', che sarà pubblicato nel 195e e vincerà il Premio Strega.
 
{{trama libro|Arturo è un adolescente, orfano di madre, che conduce una vita solitaria e selvatica in una magione sull'isola di Procida. Ha scarsi contatti con il padre Wilhelm Gerace, di origini italo-austriache, che trascorre sull'isola solo brevissimi periodi. Arturo, ignorando il motivo delle lunghe assenze, immagina che il genitore viva fantastiche avventure. La sua esistenza viene stravolta quando Wilhelm arriva a Procida con la nuova moglie, una ragazza sedicenne di nome Nunziata, dalla quale avrà un secondo figlio. Arturo mostra fastidio per la ragazza, ma gradualmente i suoi sentimenti si tramutano in amore. Ha inoltre una relazione con una donna di Procida, Assuntina, che lo inizia al sesso. Arturo tenta di sfruttare la situazione per ingelosire Nunziata, ma questa, pur ricambiando i sentimenti del ragazzo, è costretta a respingerlo. Alla fine si scopre che le lunghe assenze di Wilhelm sono dovute a sue relazioni omosessuali. Caduto il mito paterno, Arturo decide di lasciare l'isola di Procida e si arruola come soldato nella seconda guerra mondiale. }}
Durante i primi anni sessanta la scrittrice allestì una seconda raccolta di racconti, pubblicata da Einaudi nel 1963: ''Lo scialle andaluso'', in cui confluirono alcuni dei racconti già pubblicati nel ''Gioco segreto'', assieme ad altri più recenti. Nel 1965 pubblicò, dopo averla presentata in più occasioni a Torino, Milano e Roma, la conferenza ''Pro o contro la bomba atomica''. Breve saggio di grande impegno morale, è il testo in cui Elsa Morante espose con maggior coraggio e chiarezza la sua poetica: la poesia mantiene viva la realtà, e sconfigge l'irrealtà.
 
Nel romanzo coesistono realismo ed elementi fiabeschi. L'isola di Procida, vista attraverso gli occhi infantili di Arturo, è un mondo di favola, che però crolla nel momento in cui la realtà viene svelata. L'esperienza del protagonista è segnata dalla lacerazione dei rapporti familiari. L'ammirazione per il padre distante lascia il posto alla rivalità e ai sentimenti quasi incestuosi per la matrigna adolescente, e al finale rinnegamento della figura paterna. L'unica felicità possibile è quella illusoria dell'infanzia. L'ingresso nell'età adulta equivale all'abbandono di questo mondo di favola, chiuso in se stesso e fuori dal tempo.<ref>{{cita libro | Giulio | Ferroni | Profilo storico della letteratura italiana | 2001 | Einaudi | Torino | pp=1138-1139 }}</ref>
Morante e Moravia si separarono nel 1961, senza però mai divorziare. Qualche anno prima Elsa Morante aveva avuto una burrascosa relazione con il regista Luchino Visconti, e in quei primi anni Sessanta si era legata al pittore newyorkese Bill Morrow (1936-1962), che morì precipitando da un grattacielo. Suoi amici di quegli anni furono il critico Cesare Garboli e l'attore Carlo Cecchi (i quali saranno poi i curatori delle sue ''Opere'' ne «I Meridiani» di Arnoldo Mondadori Editore).
 
== ''La storia'' ==
Gravemente colpita dal lutto per la morte di Morrow, Elsa Morante continuò a scrivere, sebbene sporadicamente, lavorando in quegli anni a un romanzo che però non vide mai la luce: ''Senza i conforti della religione''. Nel 1968 pubblicò ''Il mondo salvato dai ragazzini'', una raccolta, o un canzoniere, che unisce in modo originale forme di poesia tradizionale, canzoni, un atto unico teatrale (''La commedia chimica'', ispirata alle sue sperimentazioni con LSD e altri psichedelici<ref>http://193.206.215.10/morante/msdr.html</ref>), favolette morali. Poi, a partire dal 1971, riprendendo alcuni personaggi e temi dal vecchio progetto di ''Senza i conforti della religione,'' avviò la stesura del romanzo ''La Storia''. Il libro, ambientato a Roma durante la seconda guerra mondiale, uscì nel 1974 (per volere della scrittrice fu pubblicato direttamente in edizione economica, nella collana einaudiana de "Gli struzzi") ed ebbe subito un grande successo di vendite e fama internazionale; ma ricevette anche attacchi spietati da parte di molti critici militanti, sia di destra che di sinistra. Editor del libro ''La Storia'', presso la casa editrice Einaudi, fu Elena De Angeli. Luigi Comencini ne trasse uno sceneggiato TV nel 1986, interpretato da Claudia Cardinale.
Negli anni sessanta, contestualmente alle trasformazioni che si affermano nella società italiana, Morante attraversa un periodo di crisi personale e intellettuale. Assume una posizione di tipo anarchico, che issa i vessilli della bellezza e della giovinezza al potere del capitale e a ogni forma di controllo politico. Scrive in questi anni la conferenza ''Pro o contro la bomba atomica'' (1965) e la raccolta di poesie ''Il mondo salvato dai ragazzini e altri poemi'' (1968).
 
Nel clima di contestazione del Sessantotto, Elsa Morante cerca risposte alla sua esigenza di un pubblico più ampio, capace di capire le sue ragioni. Nasce ''La storia'': il romanzo si propone come una condanna della Storia e delle sue vittime, mostrando tutta la tragicità di esistenze ed episodi ritenuti marginali. L'opera tuttavia destò polemiche. Da un lato fu accusato di avere un atteggiamento consolatorio. Dall'altro fu criticato come un ritorno a modelli narrativi datati e superati dallo sperimentalismo e dalla neoavanguardia.
L'ultimo romanzo di Elsa Morante fu ''Aracoeli'', pubblicato sempre con Einaudi nel 1982, per il quale, nel 1984, ottenne il Prix Médicis. Poco prima della fine della stesura del romanzo, cadendo, si procurò una frattura al femore, che la costrinse lungamente a letto. Dopo l'uscita del libro scoprì di essere gravemente ammalata; tentò il suicidio nel 1983, ma fu salvata in extremis dalla sua governante, Lucia Mansi. Ricoverata in clinica, fu sottoposta a una complessa operazione chirurgica, che però non le giovò molto. Morì il 25 novembre 1985 a seguito di un infarto.
 
Il romanzo racconta in terza persona le vicissitudini di Ida Ramundo, una vedova, e dei suoi due figli negli anni 1943-1947. A questi è collegato un folto gruppo di altri personaggi. Sopravvissuti alla guerra, i protagonisti muoiono in circostanze tragiche nei primi anni del dopoguerra, a eccezione di Ida che viene chiusa in un manicomio. Le azioni dei personaggi sono caricati fino all'estremo di valori positivi, mentre la polemica contro la Storia finisce per dare una visione deformata del mondo storico e sociale. Come scrive Ferroni, «il romano fallisce per le sue eccessive ambizioni, che non riescono a incarnarsi in una struttura adeguata».<ref>{{cita libro | Giulio | Ferroni | Profilo storico della letteratura italiana | 2001 | Einaudi | Torino | pp=1138-1139 }}</ref>
A parte i due citati volumi di ''Opere'', usciti nei Meridiani di Mondadori, alcuni testi sono stati pubblicati postumi: come ad esempio il diario onirico del 1938 ''Lettere ad Antonio'', pubblicato proprio con il titolo ''Diario 1938'', da Einaudi nel 1989. Nel 2002 sono stati raccolti, a cura di Irene Babboni e Carlo Cecchi, alcuni ''Racconti dimenticati'': il volume riprende i 14 racconti de ''Il gioco segreto'' esclusi da ''Lo scialle andaluso, ''e alcuni altri racconti dispersi su varie riviste, oltre a dodici brevi fantasie infantili e a un inedito. Tali fantasie infantili (portate a quindici) sono state poi pubblicate autonomamente nel 2013 da Einaudi con il titolo ''Aneddoti infantili''. Sono una serie di raccontini para-autobiografici che la scrittrice pubblicò tra il 1939 e il 1940 nella rubrica ''Il giardino d'infanzia'' del settimanale "Oggi". Nel 2012 è uscita una raccolta di 596 lettere di e a Elsa Morante dal titolo ''L'amata'', a cura del nipote Daniele Morante, con la collaborazione di Giuliana Zagra.
 
== Altri progetti''Aracoeli'' ==
Elsa Morante inizia il suo ultimo romanzo,''Aracoeli'', nel 1976 e lo pubblica nel 1982. Ha ormai abbandonato l'idea che la letteratura possa svolgere un ruolo salvifico e ha smesso di cercare un pubblico a lei vicino. Ritorna quindi alla narrazione in prima persona, sviluppando un duro confronto con la morte. Emanuele, il protagonista, è alla ricerca di un'immagine di Aracoeli, la madre andalusa morta quando era ancora bambino. Diversamente dall<nowiki>'</nowiki>''Isola di Arturo'', il nuovo romanzo non parla di un'iniziazione, né condivide la stessa trionfante solarità. Emanuele è un omosessuale solitario, triste e goffo, che lavora in una casa editrice a Milano. Il suo è il racconto di una delusione, e la ricerca della madre finisce per trasformarsi in un'attesa della morte.<ref>{{cita libro | Giulio | Ferroni | Profilo storico della letteratura italiana | 2001 | Einaudi | Torino | pp=1138-1139 }}</ref>
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== Note ==
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[[Categoria:Storia della letteratura italiana|Morante]]
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