Clinica infettivologica/Streptococcus pneumoniae

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Indice del libro

Lo Streptococcus pneumonie, noto anche come pneumococco, è uno streptococco α-emolitico catalasi negativo che oltre a causare infezioni del tratto respiratorio, in seguito a betteriemia provoca la meningite, difatti è uno dei tre batteri che causano frquentemente tale malattia. Il batterio viene isolato a livello della faringe nel 5-10% degli adulti e nel 20-30% dei bambini. Viene trasmesso attraverso le gocce di flügge, tuttavia in situazioni igieniche ottimali con buona ventilazione del locale ha una bassa trasmissibilità (ad es. case e scuole), al contrario, in situazioni di povertà e di scarse condizioni igieniche vengono contagiate un gran numero di persone, tipico è il caso di campi profughi o tendopoli o prgioni. Tra le condizioni predisponeneti il contagio e la comparsa di infezione è da tenere a mente la splenectomia che deve far temere per una complicanza fulminante.

Fattori di virulenzaModifica

La pneumolisina è analoga alla streptolisina, lisa le emazie ed esplica divese azioni antifagocitarie e inibenti i leucociti, ma essendo intracellulare viene liberata all'atto della lisi della cellula che può essere indotta dal sistema immunitario o dall'autolisina, una tossina prodotta dallo stesso batterio. La tossina sperimentalmente somministrata come aerosol provoca di fatto gli stessi sintomi di una polmonite sia i presenza che in assenza di una pregressa immunità specifica.

La Sostanza C (da cell wall) è un derivato della normale parete batterica coniugato con fosforilcolina che crea un pattern elettrostatico in grado di legare l'enneapeptide Proteina A (PspA) che ha affinità per la frazione costane delle immunoglobuline, privandole quindi della loro capacità opsonizzante e fornendo un modo per formare dei "clumps" (aggregati) batterici più resistenti al sistema immunitario.

Il batterio è comunque dotato di una capsula polisaccaridica. Lo spessore di queasta capsula influenza molto la virulenza e il tropismo del patogeno: nei ceppi senza capsula non c'è evidenza di malattia, una capsula sottile permette alle sottostanti sostanza C e proteina A di aderire alle cellule della mucosa nasale, mentre un ceppo concapsula spessa all'atto dell'invasione tissutale ha una assoluta resistenza alla fagocitosi in assenza di immunoglubuline specifiche. I ceppi si distinguono secondo questo parametro in base al'opacità della colonia.

InfezioniModifica

Lo streptococco pneumoniea, causa principalmente polmoniti basali ma può anche causare mostoiditi con interessamento delle meningi nei casi più gravi, sinusite, endocardite, peritonite e sepsi.